Saturno – Il Pianeta elegante9 Saturno
Saturno è caratterizzato da una grande massa, superficie estesa e densità bassissima, persino inferiore a quella dell'acqua. Il suo diametro equatoriale è di 120.000 Km e le distanze dal Sole al Perielio e all'Afelio sono di 9,01 UA e 10,07 UA. Risulta composto prevalentemente da idrogeno e da piccole quantità di altre sostanze. Ruota molto velocemente, ma per compiere un'intera rivoluzione intorno al Sole impiega quasi 30 anni. A causa della rapida rotazione e della bassa densità, Saturno presenta un forte schiacciamento polare. Ha una temperatura superficiale media bassissima (- 178 °C). La sua atmosfera contiene elio, metano, ammoniaca, etano e soprattutto idrogeno. La caratteristica più spettacolare è la sottile fascia di anelli (la cui larghezza misura quasi 200 000 km e il cui spessore è di poche centinaia di metri), che si estende intorno al piano equatoriale. Con il telescopio sono visibili i 3 più luminosi, ma in realtà sono almeno 7. Gli anelli sono costituiti da piccoli frammenti solidi, forse ammoniaca allo stato solido, e altre sostanze. Intorno a Saturno sono stati finora scoperti 60 satelliti. Il maggiore è Titano, un corpo roccioso grande quanto Mercurio, molto freddo, dotato di un'atmosfera di azoto e metano.